Awan Magellan Menjembatani Kesenjangan

Berita Maluku

The Large Magellanic Cloud (LMC) dan Awan Magellan Kecil (SMC) adalah dua galaksi satelit kecil terang dan paling dekat mengitari besar galaksi kita sendiri dilarang-spiral, Bima Sakti. Jembatan besar, atau pita gas, yang berkelok-kelok melalui gas tipis yang menghantui lingkaran Bima Sakti kita, dikenal sebagai Aliran Magellan. Pada April 2013, para astronom mengumumkan temuan mereka bahwa Aliran Magellan sebagian disebabkan oleh angin bintang yang ganas dan ledakan supernova yang mengeluarkan gas dari LMC. Studi tersebut akan dipublikasikan di The Astrophysical Journal

The Magellanic Clouds keliru dianggap awan oleh penjelajah Ferdinand Magellan (1480-1521), dan dua yang disebut “awan” yang dinamai untuk menghormatinya. Magellan, seorang penjelajah Portugis, bertugas di bawah Raja Charles I dari Spanyol, dan tujuan awal Magellan adalah menemukan rute ke arah barat menuju “Kepulauan Rempah-rempah,” yang sekarang dikenal sebagai Kepulauan Maluku di Indonesia. Namun, dia dan krunya sekarang memiliki perbedaan sebagai yang pertama berlayar keliling dunia. Magellan dan krunya adalah orang Eropa pertama yang mengamati “awan” surgawi ini dari belahan bumi selatan.

Galaksi-galaksi kecil yang tidak beraturan – Awan Magellan – relatif dekat dengan Bima Sakti kita. The LMC adalah “hanya” sekitar 160.000 tahun cahaya, dan SMC hanya sedikit lebih jauh dari kami sekitar 200.000 tahun cahaya. Sebagai perbandingan, Galaksi kita sendiri berukuran sekitar 100.000 tahun cahaya, dan sekitar tiga juta tahun cahaya dari Galaksi Andromeda (M31) – tetangga spiral besar terdekat dengan Bima Sakti kita.

Galaksi pertama yang tinggal di alam semesta kita mungkin terbentuk ketika usianya kurang dari satu miliar tahun. Teori yang disukai tentang pembentukan galaksi, yang disebut teori bottom-up , menunjukkan bahwa galaksi besar, seperti Bima Sakti kita, adalah benda langka di alam semesta kuno, dan bahwa mereka akhirnya mencapai ukuran dewasa yang mengesankan ketika terjerat lebih kecil. galaksi dan bergabung dengan mereka.

Alam Semesta kita lahir hampir 14 miliar tahun yang lalu di Big Bang yang inflasi, ketika ia mengembang secara eksponensial dari Patch kecil yang tidak lebih besar dari partikel elementer, untuk mencapai ukuran makroskopis dalam sepersekian detik paling menit. Itu telah berkembang dan mendingin sejak itu – dan saat ini mempercepat ekspansi dengan kecepatan yang lebih megah dan santai, daripada yang terjadi di awal.

Galaksi-galaksi yang berkobar-bintang menyala di akhir dari apa yang dikenal sebagai Zaman Kegelapan Kosmik , menerangi pemandangan yang sangat keruh, hitam, dan sunyi. Objek-objek yang memancarkan cahaya pertama ini membawa Zaman Kegelapan Kosmik ke akhir yang cemerlang – terjadi kira-kira 380 ribu hingga 150 juta tahun setelah ledakan besar dahsyat. Diyakini bahwa galaksi pertama yang lahir di alam semesta kuno kita adalah gumpalan buram, gelap, dan tak berbentuk yang sebagian besar terdiri dari gas hidrogen, yang diam-diam dan diam-diam terkumpul di dalam hati padat dan tersembunyi dari lingkaran cahaya materi gelap. Protogalaktik gelap yang baru lahir inigumpalan menjerat generasi pertama bintang bayi yang berapi-api dengan tarikan gravitasi yang kuat. Bintang bayi pijar dan gas bercahaya panas membara kemudian menerangi Semesta muda, membakarnya dengan api yang luar biasa. Materi gelap adalah materi misterius dan tak terlihat yang bukan materi atom “biasa” yang kita kenal – materi gelap tidak terdiri dari elemen atom Tabel Periodik , yang menyusun galaksi, bintang, planet, bulan, manusia , dan segala sesuatu yang kita kenal di Cosmos. Namun, apa yang disebut materi “biasa” sebenarnya sangat luar biasa. Meskipun hanya menyusun 4% dari konten massa-energi Semesta, hal inilah yang membuatnya hidup.

Bima Sakti dan M31 kita adalah dua penghuni terbesar di Grup Lokal galaksi, yang juga berisi sekitar 20 galaksi yang lebih kecil. Baik Bimasakti dan M31 adalah spiral yang megah – roda-jarum yang diterangi bintang berputar di Luar Angkasa. Seluruh Grup Lokal galaksi berjarak beberapa juta tahun cahaya. Namun, ukuran yang sangat besar ini cukup kecil jika dibandingkan dengan seluruh gugus galaksi. Gugus galaksi yang sangat besar yang tinggal di Kosmos kita dapat menampung ratusan galaksi penghuni. Grup Lokal kami terletak sangat dekat dengan pinggiran luar Cluster Virgo, yang intinya berjarak sekitar 50 juta tahun cahaya dari kita. Segudang gugus dan gugus galaksi itu sendiri merupakan komponen yang lebih kecil dari filamen mirip jaring yang sangat besar dan bentangan yang ramping dan luas.

Pita gas yang kita sebut Aliran Magellan membentang selama ratusan ribu tahun cahaya di belakang dua Awan Magellan. Sebuah perhiasan gas tambahan yang lebih kecil mengintip di depan mereka.

Aliran tersebut tidak ditemukan sampai tahun 1970-an, dan model teoritis terbaru telah menunjukkan bahwa itu adalah hasil dari cengkeraman gravitasi gas pencabik LMC dari adiknya yang lebih kecil. Pelepasan gas dari SMC ini akan menjadi hasil dari gaya pasang surut yang kuat yang dapat dimulai sekitar 2 miliar tahun yang lalu. Fenomena ini, bersama dengan interaksi dengan halo Bima Sakti, mungkin telah menyebarkan cukup banyak gas untuk membentuk bentuk seperti jembatan saat ini.

Namun, pada tahun 2007, Dr. David Nidever, seorang astronom di Universitas Michigan di Ann Arbor, dan rekan-rekannya, mengusulkan penjelasan baru dan berbeda untuk pita gas misterius yang menenun itu. Tim tersebut adalah orang pertama yang menyatakan bahwa Magellanic Stream berasal dari LMC sebagai akibat dari angin bintang yang ganas dan ledakan supernova yang meledakkan gas tersebut.

Menjembatani kesenjangan!

Pengamatan baru yang diumumkan pada April 2013 memperkuat gagasan Dr. Nidever. Sebuah tim astronom yang dipimpin oleh Dr. Andrew Fox dari Space Telescope Science Institute di Baltimore, Maryland, dan Dr. Philipp Richter dari University of Potsdam di Jerman menghitung jumlah sulfur dan oksigen di berbagai bagian Aliran Magellan. Tim astronom mencapai ini dengan mempelajari cara kedua elemen ini menyerap sinar ultraviolet yang dikirim oleh galaksi jauh yang berkilauan di belakang Aliran Magellan . Para astronom menemukan bahwa di sebagian besar Aliran Magellan yang seperti pita , tingkat sulfur dan oksigen tetap rendah. Penemuan ini cocok dengan kelimpahan kedua elemen yang terkandung di dalam SMC sekitar 2 miliar tahun yang lalu.

Namun, para astronom melaporkan dalam makalah terpisah, bahwa satu segmen Aliran Magellan yang terletak di dekat Awan Magellan menyimpan lebih banyak sulfur. Kelimpahan belerang ini sesuai dengan kelimpahan saat ini yang diamati di LMC. LMC yang lebih besar memiliki lebih banyak bintang daripada galaksi saudaranya yang lebih kecil, dan jumlah bintang yang lebih besar ini menghasilkan lebih banyak belerang. Pengukuran tahun 2013 sangat sesuai dengan proposal Dr. Nidever tahun 2007.

Dr. Fox percaya bahwa Magellanic Stream sebenarnya berasal dari kedua galaksi satelit yang kecil. Dr. Gurtina Besla dari Universitas Columbia di New York berpendapat bahwa temuan tahun 2013 menjawab misteri yang menghantui mengapa dua galaksi kecil yang terang sangat berbeda dari galaksi lain di jenisnya. Galaksi satelit Bima Sakti kita yang lain semuanya adalah gumpalan tak bernyawa – yaitu mereka kehilangan gas pembentuk bintang, dan akibatnya tidak melahirkan bintang bayi baru yang cemerlang.

Dr.Besla berpendapat bahwa studi tahun 2013 memperkuat gagasan bahwa Awan Magellan , alih-alih menjadi satelit lama dari roda-jarum raksasa kita yang diterangi cahaya bintang di Luar Angkasa, benar-benar melintas di dekatnya untuk pertama kalinya, saat mereka melakukan perjalanan bersama. orbit elips yang sangat besar. Jika Awan Magellan benar-benar tinggal sangat dekat dengan Bima Sakti kita selama “masa hidup” mereka, seperti yang diyakini para astronom sebelumnya, gas dalam lingkaran galaksi kita akan mendorong gas keluar dari Awan Magellan. Ini, pada gilirannya, akan menghasilkan tingkat sulfur dan oksigen yang lebih tinggi di sepanjang pita. Itu juga akan membunuh dua galaksi kecil dengan menghisap gas yang diperlukan darinya, sehingga membuat mereka tidak dapat menghasilkan semburan bintang bayi baru, cemerlang, dan berapi-api.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *